Søvnløs i Las Vegas

Fem tip: Det er storslået og vanvittigt. Levende og kunstigt. Spændende og skræmmende. Las Vegas er et neonskinnende, lysende, fantastisk freakshow, hvor alt handler om lyst, fristelser og underholdning. Og at bruge penge selvfølgelig. Magasinet Rejser tog til Las Vegas og samlede fem gode råd til dem, der rejser efter.

1. Hold godt fast

Neonskilte og oplyste hoteller, dyttende biler og råbende højttalere. Der er en konstant konkurrence, og målet er din opmærksomhed og dine penge, når du går ad hovedgaden, The Strip, mellem hoteller og kasinoer med springende fontæner, vulkanudbrud, damer iklædt fjer og ingenting og palmetræer på grønne plæner, der vokser frodigt (og kunstigt) midt i ørkenen.

Du kan opleve Paris, New York, Rom, pyramiderne og Venedig. Sidstnævntes Markusplads er kopieret en til en, men ligger behageligt indenfor i det aircondition-nedkølede Venetian-hotel. Alt sammen inden for gå­afstand på de overophedede asfaltfortove langs The Strip.

Det er Las Vegas i et stort blinkende freakshow, cirkus og tivoli for voksne, hvor penge forsvinder og fordobles i en lind strøm, hvor fristelser står i kø på gaden, og hvor ingen rigtig ved, hvad klokken er. Det er vidunderligt, svimlende og kvalmende på en og samme tid. Men jeg savnede godt nok en hånd at holde i for at bevare forbindelsen til jord og virkelighed. Så rejs til Las Vegas med nogen, du holder af. Du får brug for at holde fast i dem, når du kaster dig ud i pool-fester, shoppingture og kasinobesøg i syndens by.

 

2. Forlad The Strip

Siden 1905 er Las Vegas vokset og vokset som en glimtende og lysende oase midt i Nevadas ørken. Inden døre kan man bevæge sig rundt i behagelige 22 grader, mens solen varmer verden omkring op til 35-40 grader i sommerperioden. Men har man solcreme og vand nok med, kan man få nogle fantastiske oplevelser, hvis man forlader CO2-forbruget og neonmekkaet i midtbyen.

Der er et voksende kunstnermiljø i Art District, hvor kunstgallerier, antikvitetsbutikker, barer og yogastudier fylder gaderne side om side med dispenseries, hvor man kan købe legal hash. Hippie-Las Vegas ligger ikke mere end et kvarter i bil fra The Strip. Kører man lidt længere, kommer man til downtown – det originale og gamle Las Vegas.

Las Vegas ligger i en dal omkranset af bjerge, fyldt med spektakulære oplevelser. I helikopter kan man opleve både Hoover-dæmningen og Grand Canyon, hvis vestside ligger en halv times flyvetur eller halvanden times kørsel fra turistbyen. Man flyver også over Lake Mead, hvor man kan bade. Søen ligger cirka 45 minutters kørsel fra The Strip. Man kan køre den modsatte vej og se nationalparken Red Rock Canyon eller shoppe alternative souvenirs i butikker, der sælger indianersmykker og kunst. Det kan i hvert fald være tiltrængt med lidt jordbunden virkelighed midt i Las Vegas-ferien.

 

3. Sov godt

I baggrunden suser bilerne af sted på motorvejen. Hele byen er oplyst af lamper i alle farver. Godt nok er det New York, man kalder byen, der aldrig sover, men det gør Las Vegas nu heller ikke. Selv om solen går ned bag bjergene klokken 20, har kasinoer, barer, pool­fester, restauranter og Starbucks åbent 24/7. Så egentlig kunne jeg bare have rejst mig fra sengen, når jeg lå og drejede mig søvnløs rundt efter at være vågnet klokken to om natten – byen var jo vågen.

Men med et seriøst dagprogram var det svært, men nødvendigt at forsøge at vende ni timers tidsforskel på de få dage, jeg var i Las Vegas. Det lykkedes dog heller ikke, og jeg gik rundt i en søvnig boble, som velmenende fremmede og hjælpsomme taxachauffører foreslog, at jeg overkom med cocktails eller marihuana – det sidste er netop blevet lovliggjort i Nevada denne sommer.

Men jeg bruger hverken det ene eller andet rusmiddel og måtte i stedet gå i seng, før cocktailbarerne åbnede, når mine øjne ikke kunne holde sig vågne mere. Ved syv-, otte- og ni-tiden hver aften.

Fordelen var, at jeg var oppe tidligt om morgenen, hvor temperaturen stadig kun var på udholdelige 25 grader i skyggen. Men tænk over tidsforskellen, og hvor meget den påvirker dig, når du planlægger din tur til Las Vegas – måske skulle du blive i USA et par uger for at nå at tilpasse dig pacific standard time.

 

4. Store drømme

Min mormor gik ind på et kasino i Las Vegas, lagde en mønt i maskinen, trak i håndtaget og vandt jackpot. Hun spillede aldrig igen.

Sådan lyder en historie i min familie, og de fleste familier har lignende historier om nogen, der vandt den store gevinst. Det er de historier og myter, der lever på Las Vegas’ kasinoer. Og som får os til at tro på, at drømmen om at vinde faktisk kan opfyldes.

Men vi ved jo godt alle sammen, at det er kasinoerne, der vinder i sidste ende (ellers ville de ikke være der). Mens du drømmer stort, så husk at sætte en grænse for, hvor meget du vil tabe, inden du begynder at smide dollar på rouletten eller cent i maskinerne. For risikoen for at tabe er større end chancen for at vinde. Men hvis der ikke er plads til at drømme i Las Vegas, hvor så?

 

5. Sig ja

Debbie og Todd sidder ved hver sin blinkende spillemaskine med et fælles bæger mønter. Todd er en simpel mand, siger han, og har derfor ikke brug for meget andet end Debbie og en øl for at være glad.

Og tror man Debbies øjne, skal der heller ikke meget mere til for at gøre hende lykkelig.

Sådan fejrer de deres første bryllupsdag. For et år siden var de også i Las Vegas for at blive gift. Og det er et af byens mange paradokser: Syndens by er også en af verdens mest romantiske, viser statistikken.

Cirka 115.000 par bliver hvert år gift i byen af neon-skilte, kasinoer og falske Elvis’er.

I modsætning til hvad man tror, kan man ikke bare gå fra kasino til et af byens mange bryllupskapeller for at blive gift. Der skal lidt forarbejde til at sige ja til hinanden. Man skal have en engelsksproget ægteskabsattest med fra Borgerservice hjemmefra og en ægteskabstilladelse fra staten Nevada. Den koster 60 dollar eller cirka 380 kroner. Men så kan man også blive viet af Elvis eller Jack Sparrow i en helikopter flyvende over The Strip eller foran springvandene ved det smukke Bellagio.

Næste gang jeg skal til Las Vegas, vil jeg giftes.


Artiklen blev bragt i Jysk Fynske Mediers magasin Rejser. Foto er fra Wikimedia Commons.

Sovnlos i Las Vegas